Discurso del Presidente electo de RI alusivo al lema 2021-2022

Shekhar Mehta
Presidente electo de RI
1 de febrero de 2021

Ve el inspirador discurso, doblado al español, de nuestro presidente electo Shekhar Mehta en la primera Asamblea Internacional virtual 2021. https://on.rotary.org/3rd260u

Shekhar Mehta, Presidente electo RI

Namaste. Hola movers and shakers (impulsores y agitadores) de Rotary de todo el
mundo. Ustedes, los gobernadores electos son los movers y yo soy Shekhar.
Hoy ustedes dan un paso muy importante en su camino de servicio y liderazgo. Los
próximos 17 meses serán los meses más increíbles y fructíferos de sus vidas. Ustedes
pueden convertir este período en el más satisfactorio de sus vidas. Durante ese plazo, les
insto a soñar a lo grande, guiados por nuestra visión compartida para Rotary. Ustedes
planificarán y fijarán metas, e inspirarán y motivarán a los rotarios a alcanzar las suyas:
metas para ampliar el alcance de nuestra organización aumentando el número de socios
y metas para incrementar el impacto de Rotary sirviendo al mundo. Y en este recorrido,
ustedes desempeñarán un papel estelar compartiendo sus metas con los rotarios y
rotaractianos de sus distritos e inspirándolos a “hacer más y crecer más”. Amigos, este
será el mantra que nos guíe. “Hacer más” llevando a cabo proyectos de servicio más
grandes e impactantes, y “crecer más” aumentando nuestra membresía y expandiendo la
participación.


La membresía, amigos, sigue siendo nuestro mayor desafío. En los últimos 17 años,
nuestra membresía ha sido de 1,2 millones. Juntos, cambiemos esta situación durante
los próximos 17 meses. Mis queridos gobernadores agentes del cambio, esta es su
oportunidad de generar el mayor cambio en la historia de Rotary en lo que respecta a la
membresía. Les reto a lograr en 17 meses lo que no hemos logrado en los últimos 17
años.


Pero ese es un sueño inalcanzable, dirán ustedes. Bueno, si les pido que sueñen a lo
grande, yo tendré que servir de ejemplo. Una de mis inspiraciones proviene de lo que
dijo George Bernard Shaw. Él dijo: “Ves cosas y te preguntas ‘¿por qué?’, pero yo sueño
cosas que nunca fueron; y digo “¿Por qué no?”.


Así que, amigos, el sueño es aumentar nuestra membresía a 1,3 millones para el 1 de
julio de 2022. ¿Cómo podríamos alcanzar esta increíble meta? La respuesta es cada
socio trae un socio. Pidan a cada rotario que traiga un socio a Rotary en los próximos 17
meses. Solo un socio en 17 meses es todo lo que necesitan pedirle a cada rotario de sus
distritos. Pueden contribuir a asegurar este éxito predicando con el ejemplo y haciendo
que los presidentes de sus clubes también lo hagan. A medida que los rotarios de cada
club hagan esto, ellos también se convertirán en agentes del cambio, ya que cambiarán a
mejor para siempre las vidas de las personas que conviertan en rotarias.


Gobernadores electos, necesitamos crecer más para hacer más. Siempre he encontrado
enorme inspiración en el lema de Rotary: Dar de Sí Antes de Pensar en Sí. Me ha
enseñado a cuidar y a compartir con los demás. Para mí, el servicio consiste en pensar
en los demás antes de pensar en mí mismo. En cuanto a pensar en los demás,
permítanme compartir con ustedes uno de mis momentos rotarios.


Yo acababa de afiliarme a mi club rotario cuando este organizó un campamento para
proporcionar prótesis a personas necesitadas. Allí estábamos, distribuyendo aparatos
ortopédicos, extremidades artificiales y triciclos de mano. A cada socio se le asignó una
responsabilidad y a mí también se me asignó una. Yo debía comprobar si el beneficiario
del triciclo de mano tenía suficiente fuerza en estas para impulsarlo. Y yo debía hacer
esto pidiéndole que tirase de mi mano, para que yo pudiera determinar cuánta fuerza
tenía en las suyas. Mientras me colocaba en el lugar que me fue asignado para esperar a
que viniera el beneficiario, lo vi llegar arrastrándose. No tenía piernas, así que tuvo que
arrastrarse hacia mí. Estiré mis manos para sostener las suyas, y seré sincero, en ese
momento, yo estaba pensando en mí y no en él. Pensaba en mi limpieza, en mi salud. No
deseaba tomarle de la mano. Pero lo hice y seguí pensando en mí mismo con el segundo
y el tercer beneficiario. Pero de repente, después del sexto o séptimo par de manos,
aumentó mi empatía hacia su situación y pronto pude sentir su dolor, los retos que
debían enfrentar, y comencé a pensar más en ellos que en mí mismo. Fue en ese
momento, amigos, cuando pasé de ser un simple socio de mi club a ser un rotario.


Pronto comencé a participar en más proyectos del club. Como rotario, cuando viajé por
primera vez a las zonas rurales de la India hace 35 años, comprendí verdaderamente la
difícil situación de mis hermanos. No tenían retretes en sus casas, el agua que bebían
procedía del mismo estanque en el que se bañaban, las escuelas estaban a la sombra de
un árbol y la pared pintada de negro era la única pizarra de la escuela. El centro de salud
más cercano estaba a unos pocos kilómetros de distancia y contaba con instalaciones
básicas. Y luego, gracias a mi club rotario, ayudamos a instalar retretes, proporcionamos
agua potable, mejoramos el sistema educativo y establecimos instalaciones de salud de
primer orden, no solo en mi comunidad o mi ciudad, sino en mi país.


Rotary encendió la chispa dentro de mí para mirar más allá de mí mismo y abrazar a la
humanidad. El servicio se convirtió en una forma de vida para mí, y la filosofía que guía
mi vida pasó a ser:“el servicio es el alquiler que pago por el espacio que ocupo en esta
Tierra”. Y yo quiero ser un buen inquilino. Estoy seguro de que cada uno de ustedes
también ha encontrado su oportunidad de servir. Ustedes también pueden haber
proporcionado vista a los ciegos, comida a los hambrientos, hogares a los sin techo.
Pueden haber sido pequeñas oportunidades de servicio o grandes proyectos. Más que el
tamaño, es la actitud lo que define el servicio.

Una vez Gandhi estaba subiendo a un tren. En ese momento, el tren comenzó a
moverse, y se le cayó una de sus sandalias. Su reacción inmediata fue arrojar la otra
sandalia al lugar donde había caído la anterior. Un amigo que viajaba con él le preguntó:
“¿Por qué hiciste eso?” Gandhi respondió: “Alguien encontrará esa sandalia. ¿Pero de
qué le servirá una sola? Así que tiré la otra”. Amigos, ese fue un pequeño acto de
servicio, pero creo la actitud fue magnífica. ¿Estamos también nosotros listos para
pensar en los demás antes de pensar en nosotros mismos? Como rotarios, podemos
hacer precisamente eso.


¿Por qué si no los rotarios han dedicado miles de millones de dólares y horas de trabajo
voluntario en los últimos 35 años para erradicar la polio y servir a la humanidad? ¿Por
qué, si no, hemos creado miles de escuelas, cientos de hospitales, hemos proporcionado
agua en aldeas resecas, hemos aportado dignidad a las personas proporcionando aseos
en sus hogares, hemos dado el don de la vida a decenas de miles de niños operándolos
del corazón? Los rotarios continúan sirviendo porque queremos cambiar vidas. Un
proyecto en Nepal cambia la vida de unos pocos miles de personas, el programa de salud
familiar en África ha servido a millones de personas, un proyecto de agua en Haití ha
cambiado la vida de más de 10 millones de personas. De vuelta a mi país, la India, el
programa de alfabetización y educación T-E-A-C-H ha impactado la vida de millones de
niños.


Muchos de ustedes han desempeñado un papel importante en proyectos de servicio
similares, y han cambiado la vida de muchas personas. Había una necesidad de servir, y
ustedes lo hicieron. Hoy en día, esta necesidad de servir se ha vuelto aún más necesaria
y evidente. Por lo tanto, mis queridos gobernadores agentes del cambio, en el próximo
año rotario, les pido, les insto, les urjo a servir a las personas y a ayudarles a cambiar sus
vidas. Por eso, mis queridos gobernadores, nuestro lema para el año 2021-2022 es
Servir para cambiar vidas.


Les urjo a dar ejemplo y a inspirar a los rotarios y rotaractianos a participar en
proyectos que generen un impacto duradero. Únanse a otros rotarios, a otras
organizaciones, a empresas, y lleven a cabo proyectos que tengan un impacto en sus
comunidades, en sus ciudades, proyectos que puedan cambiar la vida de personas en
todo el país y en todo el mundo. Al final de su mandato como gobernadores de distrito,
deben sentir que que gracias a su liderazgo y a su inspiración a los rotarios y
rotaractianos, el mundo cambió para mejor mediante el servicio que prestaron durante
el año.


Al servir, no solo cambiamos las vidas de los demás; también cambiamos las nuestras.
Vivekananda, uno de los mejores filósofos de la India, dijo: “Cuando ayudes a alguien,
no pienses que le estás haciendo un favor. De hecho, es ese alguien quien te lo hace a ti
al darte la oportunidad de devolver algo a este mundo del que tanto hemos recibido”.
Además, agregó maravillosamente: “En la vida, adopta la posición del donante o del
servidor, y con todo, sé tan humilde al donar y servir como para arrodillarte y preguntar:
‘¿Puedo donar? ¿Puedo servir?’”

Amigos, vivir para los demás, cuidar, servir a los demás y cambiar sus vidas es la mejor
manera de vivir nuestras propias vidas. Como dijo Albert Einstein: “Sólo una vida vivida
para los demás es una vida que vale la pena”.


Y amigos, a medida que emprendemos nuestras iniciativas de servicio, este año haremos
especial hincapié en el empoderamiento de las niñas. Uno de los valores fundamentales
de Rotary es la diversidad. Contamos con una declaración que describe nuestra creencia
en la diversidad, la equidad y la inclusión (DEI). Es importante que empoderemos a las
niñas, ya que todos hemos podido constatar que la mayoría de las veces, son ellas
quienes están en desventaja. Serviremos a todos los niños, pero nos enfocaremos
especialmente en las niñas. Hay muchos problemas a los que se enfrentan las niñas en
diferentes partes del mundo, y ustedes, como líderes, se asegurarán de tratar de mitigar
las desventajas que puedan padecer.


Amigos, para hacer más y crecer más, hemos concebido algunas iniciativas
presidenciales. Celebraremos siete conferencias presidenciales en todo el mundo
centradas en las siete áreas de interés. Y para que todos los clubes rotarios y Rotaract
puedan organizar e involucrar a rotarios y rotaractianos, y al público en general,
celebraremos Días de Servicio de Rotary. Participen en las conferencias presidenciales
más cercanas a sus hogares y alienten a todos los clubes a participar en un Día de
Servicio de Rotary. Permitan que participen también los rotaractianos e interactianos.
Mostremos nuestra labor en todo el mundo a través de miles de Días de Servicio de
Rotary organizados por los clubes rotarios.


Estimados gobernadores agentes del cambio, poner fin a la polio, luchar contra la
COVID, trabajar en proyectos que generan un gran impacto y aumentar nuestra
membresía a 1,3 millones de personas, la tarea que tenemos por delante es todo un reto.
Y eso debería entusiasmarles. A los rotarios les encantan los desafíos. Los barcos están a
salvo en el puerto, pero no es para eso para lo que fueron construidos. Necesitan salir a
alta mar. La vida, mis queridos agentes del cambio, debe ser una aventura y no limitarse
a labores de mantenimiento.


Permítanme concluir con lo que escribí para nuestro lema:
El mayor regalo que hemos recibido
Es el poder de afectar una vida
Cambiar,
Marcar la diferencia
En el círculo de la vida.
Si podemos extender
nuestras manos, corazón y alma
Comenzará a producirse la magia
A medida que la rueda comienza a rodar …
Hagámosla girar juntos
Para que toda la humanidad prospere
Tenemos el poder y la magia
Para servir… para cambiar vidas.


En este momento, les insto, dondequiera que estén sentados, a poner la mano sobre su
corazón y prometer conmigo:
TENEMOS EL PODER Y LA MAGIA PARA SERVIR PARA CAMBIAR VIDAS.
Mis queridos agentes del cambio, ¿están listos? ¿Están listos para abordar los grande
desafíos? ¿Están listos para servir? ¿Están listos para cambiar vidas?
Yo lo estoy, y estoy seguro de que ustedes también lo están. Juntos, comencemos a
Servir para cambiar vidas.

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